Для зонда «Новые горизонты» выбрана новая цель для исследований

Для зонда «Новые горизонты» выбрана новая цель для исследований

Работа космического аппарата «Новые горизонты» продолжается. После исторического пролета мимо Плутона 14 июля этого года аэрокосмическое агентство NASA выбрало новое потенциальное место назначения своего беспилотного космического зонда. Этим местом является планетоид 2014 MU69, расположенный в 1,5 миллиарда километрах от орбиты Плутона. Чтобы добраться до этого ледяного представителя ранней истории Солнечной системы у зонда уйдет более трех лет.

Расположенный в поясе Койпера объект 2014 MU69 получил прозвище «PT1», или «Potential Target 1» (Потенциальная цель номер 1), данное ему командой «Новых горизонтов». Со слов NASA, диаметр этого космического тела составляет менее 45 километров, однако он примерно в 10 раз крупнее и в 1000 раз тяжелее обычного астероида. Малый размер этого объекта делает его интересным для ученых, которые считают, что PT1 является остаточным «строительным материалом» Солнечной системы, оказавшимся на задворках темного, холодного, дальнего космоса и не сильно претерпевшего изменений за последние 4,6 миллиарда лет.

PT1 оказался одним из нескольких потенциальных целей, которые рассматривались командой «Новых горизонтов» после серьезных исследований вопроса в 2011 году. Наземные телескопы не смогли с достаточной эффективностью подобрать других кандидатов, поэтому в дело вступил космический телескоп «Хаббл». Он нашел пять подходящих целей, после чего их количество было снижено до двух. И теперь выбор сделан окончательно.

Несмотря на то, что «Новые горизонты» доберется до PT1 не ранее 1 января 2019 года, команде ученых пришлось выбирать цель в некоторой спешке, потому что для начала движения зонду необходимо сделать четыре орбитальных коррекции курса в конце октября и начале ноября. В любое другое время аппарату придется потратить гораздо больше топлива, чтобы дальнейшая миссия оказалась успешной.

После маневра 2007 года с использованием гравитационных сил Юпитера «Новые горизонты» развил скорость в 83 600 км/ч. И только 14 июля этого года, спустя девять с половиной лет космических путешествий через глубокий космос, аппарат пролетел мимо Плутона на расстоянии 12 500 километров от планеты со скоростью 14 км/сек, что позволило ему в деталях рассмотреть этот загадочный для ученых мир. В настоящий момент зонд находится в 4,9 миллиарда километрах от Земли и в течение следующих 15 месяцев будет передавать домой информацию о своем полете.

Для зонда «Новые горизонты» выбрана новая цель для исследований

Как и в случае с большинством космических миссий NASA по исследованию дальнего космоса, «Новые горизонты» планировался и разрабатывался с учетом возможности проведения дополнительных миссий после выполнения своей основной задачи. Он имеет дополнительные баки с гидрозиновым топливом, его ядерный генератор рассчитан на продолжительную работу в течение многих лет, его коммуникационные системы разработаны с учетом расстояний позади орбиты Плутона, а для работы его научных инструментов требуется даже меньше света, чем достигает Плутона.

NASA указывает, что решение посетить PT1 является пока предварительным и требует формальных утверждений перед тем, как зонд приступит к орбитальным маневрам. К следующему году команда «Новых горизонтов» должна подготовить предложение, которое рассмотрит независимая команда экспертов. Если проект получит зеленый свет, то команда зонда начнет подготовку к новой научной миссии.

«2014 MU69 является отличным выбором. Во-первых, он относится к самым древним космическим объектам в поясе Койпера, а во-вторых, полет к этому планетоиду вписывается в десятилетнюю программу Decadal Survey NASA», — говорит руководитель проекта «Новые горизонты» Алан Стерн из Юго-западного научно-исследовательского института (США, Техас).

Для зонда «Новые горизонты» выбрана новая цель для исследований

Путь «Новых горизонтов» к своей новой цели

«Более того, полет к этому объекту пояса Койпера потребует гораздо меньших затрат топлива (по сравнению с другими кандидатами). Топлива хватит и чтобы пролететь мимо планетоида, и чтобы провести научные исследования, да и на предвиденные обстоятельства тоже топлива хватит».


Похожие новости
Девять секретных вещей, которые везет корабль «Новые горизонты» на Плутон 13 янв. 2015 г.

Девять секретных вещей, которые везет корабль «Новые горизонты» на Плутон

Космический аппарат «Новые горизонты», как нам известно, находится в нескольких месяцах от встречи с Плутоном и поясом Койпера; аппарат прибывает в пункт назначения в июле 2015 года. Еще в 2008 году команда «Новых горизонтов» рассказала, что на борту...

дальше...

Событие века: «Новые горизонты» пролетают мимо Плутона 14 июля 2015 г.

Событие века: «Новые горизонты» пролетают мимо Плутона

Прямо сейчас совершается знаковое событие. Впервые в истории созданный человеческими руками аппарат приблизился к объекту из пояса Койпера — древней и малоизученной части Солнечной системы. Зонд NASA «Новые горизонты», запущенный в 2006 году и успешно...

дальше...

Зонд «Новые горизонты» обнаружил у Плутона полярные шапки 02 мая 2015 г.

Зонд «Новые горизонты» обнаружил у Плутона полярные шапки

На днях трое ученых NASA из команды зонда «Новые горизонты» сообщили о новой серии снимков Плутона. «Земля Хо!», — воскликнул доктор Алан Штерн, когда впервые попытался объяснить, куда завело их длинное путешествие. Приблизительно 500 лет назад даже...

дальше...

"Хаббл" нашел в поясе Койпера объекты, к которым могут направить зонд 16 окт. 2014 г.

"Хаббл" нашел в поясе Койпера объекты, к которым могут направить зонд

Астрономы сравнили поиски этих достижимых объектов с поисками иголки в стоге сена.«Это был нелегкий поиск, и здорово, что в конце концов “Хаббл” смог обнаружить то, что было нужно. Одна миссия NASA помогла другой», — цитирует ТАСС слова главы этого проекта...

дальше...

Что можно разглядеть на последних снимках Плутона? 26 июля 2015 г.

Что можно разглядеть на последних снимках Плутона?

Эффектные снимки крупных областей плывущего льда, монументальные горные кряжи и подсвеченная дымка атмосферы показывают Плутон таким, каким мы его никогда не видели. Снимки на днях предоставила миссия NASA «Новые горизонты», которая первой достигла...

дальше...

«Нежный» ядерный взрыв: как отклонить астероид от Земли? 29 апр. 2015 г.

«Нежный» ядерный взрыв: как отклонить астероид от Земли?

В 2013 году над Челябинской областью взорвался небольшой астероид. Взрыв и его последствия привели к тому, что более тысячи людей обратились за помощью в больницу, в основном из-за вылетевших из окон стекол. Челябинский метеорит был довольно небольшим...

дальше...

10 важнейших моментов из жизни космического телескопа Хаббла 22 апр. 2015 г.

10 важнейших моментов из жизни космического телескопа Хаббла

Космический телескоп Хаббл всего на 500 километров ближе к космосу, чем мы на Земле, но с его точки зрения за пределами атмосферы и прочих помех можно увидеть мир на миллиарды световых лет дальше. За свои 25 лет службы он в корне изменил наше понимание...

дальше...

В НАСА выбрали астероид для отправки на него астронавтов 21 июня 2014 г.

В НАСА выбрали астероид для отправки на него астронавтов

Астероид носит условное обозначение 2011 MD, периодически проходит по своей орбите на относительно близком от Земли расстоянии и имеет размеры, идеально подходящие для встречи с пилотируемым кораблем, передает ИТАР-ТАСС со ссылкой на НАСА.НАСА опубликовало...

дальше...

Последние новости

Новости на сегодня 02 июля 2022 г.