Инопланетную жизнь будет проще найти не там, где вы думаете

Глубоко под поверхностью Марса может гнездиться крошечная микробная жизнь, она может плескаться в подземных океанах луны Сатурна Энцелад, но эти места вряд ли будут теми, где мы найдем первые формы жизни за пределами Земли. Плохая новость в том, что первую внеземную жизнь человечество обнаружит, скорее всего, слишком далеко, чтобы ее можно было навестить.

«Думаю, мы, вероятно, сможем обнаружить жизнь на другой планете в следующем десятилетии или около того, — говорит Кристофер Импи, астроном из Аризонского университета. Нам удастся сделать это, «исследуя экзопланеты, которые мы открываем в больших количествах». Импи обсуждал это с другими представителями Американского физического общества на апрельской встрече, посвященной внеземному интеллекту.

Экзопланеты — это планеты, существующие за пределами нашей Солнечной системы. Ближайшая из известных нам экзопланет на сегодняшний день вращается вокруг ближайшей к нам звезды Альфа Центавра B в 4,3 световых годах от Земли, но при нынешних наших технологиях путь к ней займет порядка 100 000 лет.

Почему экзопланеты?

Обнаружить другую жизненную силу за пределами будет довольно трудно, вне зависимости от того, где будут искать астрономы, но у экзопланет есть ряд серьезных преимуществ.

Во-первых, в нашей галактике больше экзопланет земного типа, чем в нашей Солнечной системе. Земля, по сути, это единственная планета земного типа в нашей округе, за ней идет Марс, но с ним пока все понятно. На текущий момент в нашей галактике есть больше 45 экзопланет, которые считаются потенциально обитаемыми.

Еще одним преимуществом является то, что искать жизнь на экзопланетах дешевле и эффективнее с помощью земных инструментов, чем искать их в нашей же Солнечной системе.

Крупным государственным учреждениям вроде NASA и Европейского космического агентства придется скорее высаживать роботизированные зонды на поверхность луны Юпитера Европы или в другие многообещающие места Солнечной системы, чтобы обнаружить свидетельства жизни. (Единственным исключением может быть богатая водой луна Сатурна Энцелад). На текущий момент единственная миссия по высадке на твердую почву в планах NASA — это миссия Mars 2020, которая даже не сможет «зарыться» достаточно глубоко, чтобы найти признаки жизни. Вот почему экзопланеты на фоне этого выглядят многообещающе.

«Эти миссии стоят миллиарды долларов и займут десятки лет, а бюджет NASA настолько мал, что хватит только на одну миссию за раз, — говорит Импи. — Я думаю, скорее до цели доберется проект по изучению атмосфер экзопланет земного типа».

С мощными телескопами на Земле ученые могут вынюхивать инопланетную жизнь по всей галактике, изучая различные коктейли газов в атмосферах этих экзопланет. Только планеты с определенным набором ключевых элементов и молекул обладают потенциалом содержать жизнь.

Химический рецепт жизни

Конечно, все это без учета того, что ученые до сих пор обсуждают, каким должен быть идеальный коктейль.

К примеру, в прошлом году обнаружение кислорода — важного элемента жизни на Земле — в атмосфере экзопланеты восприняли как чрезвычайное открытие и сразу посчитали уверенным признаком наличия жизни.

Но в мае 2014 года пара ученых — Робин Вордсворт и Рэймонд Пьерхамберт — предположили, что миры с большим количеством жидкой воды могут вмещать много кислорода, но будут совершенно лишены жизни. Это потому, что свет от звезды планеты может иметь достаточно энергии, чтобы разделять атомы водорода и кислорода, из которых состоит водяной пар в атмосфере, после чего водород будет утекать в космос, оставляя позади кислород.

«Любые намеки на дистанционное обнаружение жизни за пределами Солнечной системы привлекут пристальное внимание, — говорит Джек О’Малли-Джеймс. — Таким образом, хорошие знания небиологических источников атмосферных газов, наряду с методами по определению этих источников, помогут сделать эти намеки более уверенными».

Впрочем, пока до конца неясно, какие химические вещества могут свидетельствовать о наличии жизни. Импи считает, что мы должны искать озон (O3) и метан (CH4).

Новый флот гигантских революционных телескопов

Пока ученые вроде Вордсворта и Пьерхамберта исследуют, где лучше искать жизнь, астрономы и инженеры работают над инструментами, которые мы будем использовать в поисках жизни за пределами нашей Солнечной системы: строят самые большие и мощные телескопы в истории.

«Экзопланеты находятся далеко, и они очень тусклые, — говорит Импи. — Вам нужна большая поверхность для сбора света планеты земного типа на таком расстоянии».

Эта поверхность в телескопе определяется размерами так называемого зеркала, которое собирает свет удаленных объектов. Астрономы изучают этот свет, выявляя различные химические сигнатуры в атмосфере. Подобно тому, как каждый человек имеет уникальные отпечатки пальцев, каждый элемент имеет определенную световую сигнатуру, которую астрономы определяют с помощью спектроскопии.

Потребуются мощнейшие телескопы в истории, чтобы обнаружить тусклые световые сигнатуры этих молекул дальних экзопланет. Сейчас астрономы в институтах по всего миру строят три огромных телескопа следующего поколения: два в Чили и один на Гавайях.

Гигантский Магелланов телескоп (GMT) будет в три раза больше любого из современных телескопов и сможет выдавать снимки в 10 раз четче, чем космический телескоп Хаббл. В настоящее время он пребывает в стадии строительства в Обсерватории Лас-Кампанас в Ла-Серене, Чили, и запланирован к открытию в 2024 году.

Тридцатиметровый телеском (TMT), как ожидается, сможет выдавать снимки в 12 раз четче, чем космический телескоп Хаббл и запланирован к работе на вершине потухшего гавайского вулкана Мауна-Кеа в 2025 году. Впрочем, последние протесты замедлили строительство.

Европейский чрезвычайно большой телескоп (E-ELT) будет обладать зеркалом больше, чем у GMT и TMT. Строительство E-ELT начало в июне 2014 года в Серро-Армасонес, Чили, а работать этот колоссальный телескоп начнет в 2024 году.

Три этих огромных телескопа смогут наблюдать далекие миры и, возможно, просто возможно, сделают наиболее важное открытие в истории человечества, ответят на дразнящий наши любопытные умы вопрос: одиноки ли мы?


Похожие новости
Астрономы заподозрили наличие в Альфе Центавра еще одной суперземли 30 марта 2015 г.

Астрономы заподозрили наличие в Альфе Центавра еще одной суперземли

Международный коллектив астрономов заподозрил наличие в системе Альфа Центавра еще одной суперземли. Результаты своих исследований авторы изложили в препринте на arXiv.org, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте New Scientist.Заподозрить наличие...

дальше...

NASA планирует отправить зонд для изучения экзопланеты в системе Альфа Центавра 07 янв. 2018 г.

NASA планирует отправить зонд для изучения экзопланеты в системе Альфа Центавра

К вековому юбилею высадки человека на Луну NASA готовит межзвездный полет зонда в систему Альфа Центавра. Для исследования экзопланеты возле Проксимы Центавра создадут аппарат, способный разогнаться до 10% скорости света.Воплотить в жизнь идею изучения...

дальше...

Физики: "лазерный" двигатель позволит достичь Альфы Центавра за 20 лет 24 июня 2015 г.

Физики: "лазерный" двигатель позволит достичь Альфы Центавра за 20 лет

Инженеры из университета Калифорнии предлагают использовать систему, которую они разработали для сбивания астероидов, в качестве двигателя для межзвездных зондов и космических кораблей, способных достичь Альфы Центавра всего за 20 лет.1 / 2МОСКВА, 24...

дальше...

NASA: Океан на спутнике Сатурна Энцеладе реален 05 апр. 2014 г.

NASA: Океан на спутнике Сатурна Энцеладе реален

Космический зонд NASA Cassini подтвердил наличие огромного подземного океана на спутнике Сатурна Энцеладе. Первые исследования проводились еще в 2005 году, и зонду удалось добыть образцы водяного пара и частиц льда с Энцеладе. Но из-за того, что океан...

дальше...

NASA попытается добраться до Альфа Центавры к 2113 году 21 дек. 2017 г.

NASA попытается добраться до Альфа Центавры к 2113 году

Накануне стало известно, что космическое агентство NASA решило организовать первую в истории космическую экспедицию к системе Альфа Центавра. Предполагается, что корабль удастся запустить к 2069 году.Данное задание запланировано к 100-летию первой высадки...

дальше...

Астрономы: в системе Альфа Центавра существует вторая суперземля 31 марта 2015 г.

Астрономы: в системе Альфа Центавра существует вторая суперземля

О наличии второй суперземли сообщила международная группа астрономов. Ученые предполагают, что в системе Альфа Центавра существует вторая суперземля, такое предположение было высказано после поиска первой экзопланеты в данной системе.Астрономы наблюдали...

дальше...

NASA опубликовал рентген-снимок галактики Альфа Центавра 10 февр. 2014 г.

NASA опубликовал рентген-снимок галактики Альфа Центавра

Экспертами американского национального управления воздухоплаванием и исследованиями космоса опубликован рентген-снимок отдаленного от планеты земля галактического пространства «Альфа Центавра», находящегося на расстоянии двенадцати миллионов лет. Представителями...

дальше...

На спутнике Сатурна Энцеладе обнаружили гейзеры 31 июля 2014 г.

На спутнике Сатурна Энцеладе обнаружили гейзеры

Аппарат Cassini помог обнаружить на холодном спутнике Сатурна Энцеладе 101 гейзер.Энцелад является шестым по величине спутником Сатурна, он был открыт Уильямом Гершелем в 1789 году.Этот спутник — одно из трех небесных тел во внешней Солнечной системе...

дальше...

Последние новости

Новости на сегодня 16 янв. 2021 г.