Из пушки по облакам: история одного эксперимента с погодой



Из пушки по облакам: история одного эксперимента с погодой

В августе 1891 года жители штата Техас страдали от засухи. Гибли посевы, люди молили Бога о дожде, и Конгресс выделил $20000 тому, кто сможет вызвать дождь. Таким человеком оказался ветеран Гражданской войны, юрист патентного бюро Роберт Сент-Джордж Дайренфорт.

Вероятно, военное прошлое Дайренфорта сыграло свою роль, и он следовал бытовавшему тогда мнению о том, что дождь можно вызвать сотрясениями воздуха. Возможно, это мнение было подкреплено Плутархом, который замечал, что «необычайно сильные дожди часто идут после великих сражений».

В книге 1871 года «Война и погода» ее автор, инженер, а в Гражданскую — генерал, Эдвард Пауэрс, перечислял более 200 случаев, когда после «работы» артиллерии в годы Гражданской войны начинался дождь.

Он же предлагал проверить гипотезу экспериментально и доказать (или опровергнуть), что артиллерийским огнем можно вызвать бурю или заставить ее отклониться от прежнего курса.

К тому времени в США ходило еще несколько теорий о том, что же вызывает дождь. Автор одной из них, известный метеоролог Джеймс Эспи, «Король гроз», как его называли, высказал опередившую время идею. Он считал, что облака (а значит, и дождь) возникают, когда теплый воздух поднимается, охлаждается, и влага из него конденсируется.

Правда, в связи с этим Эспи призывал поджигать в Аппалачских горах леса, чтобы вызвать там дожди. К счастью, его планы натолкнулись на сопротивление политиков: они опасались, что, научившись управлять дождем, Эспи получит в свои руки слишком большую власть над аграрным Югом.
Из пушки по облакам: история одного эксперимента с погодой

Еще одна идея связывала дожди с освоением необжитых территорий: «Дождь идет за плугом». Однако вскоре стало заметно, что строительство железных дорог и телеграфных линий не учащает дожди на засушливых землях. Напротив, вырубка лесов увеличивала сток воды, соответственно, меньше влаги испарялось с поверхности, и дожди становились реже. Тем же заканчивалось и осушение болот. Однако вернемся к нашему герою и его артиллерии.

Закон о выделении средств на эксперименты провел сенатор от Иллинойса, сам богатый землевладелец. Выполнение задания несколько раз перекладывали с одного чиновника на другого, пока оно не попало к уполномоченному помощника министра сельского хозяйства — Дайренфорту. До этого он уже не раз высказывал свои соображения о том, как можно управлять дождями.

К выполнению своего задания Дайренфорт подошел основательно: вместе с ним в Техас приехала целая команда артиллеристов с мортирами, воздушными змеями и шарами, запасами пороха и динамита.

На месте он расположил три огневые позиции по 60 пушек, воздушных змеев со взрывчаткой и воздушных шаров с горючей смесью кислорода и водорода.

Из пушки по облакам: история одного эксперимента с погодой

Первый дождь пошел уже после пробных взрывов на земле. «Они вызвали дождь!», — поспешили возвестить газеты. После первого пуска шара, который отнесло ветром далеко от места испытаний, Дайренфорт заявил, что гроза, прошедшая еще дальше и с другой стороны, — его заслуга. После этого взрывы продолжались еще десять дней, при этом никакого расписания не было и систематичных наблюдений за последствиями не велось.

В итоге стало заметно, что команда Дайренфорта приписывает себе в заслуги любой дождь — неважно, прошел ли он рядом с испытаниями или далеко, до или после атаки.

В прямом смысле громкий эксперимент не мог не привлечь внимания зевак и прессы. Их результат интересовал едва ли не больше, чем самих местных фермеров, и они очень быстро сделали Дайренфорта знаменитым. Каждое сообщение об успехе преувеличивалось и разносилось по всей стране.

Однако успехи экспериментатора ставили под сомнение едва ли не раньше, чем он о них объявлял. Конец лета, когда он прибыл в Техас, — это начало сезона дождей, и местные, конечно, об этом знали. Видел все и вашингтонский метеоролог, присланный для наблюдений за экспериментом.

Несмотря ни на что, желание поверить перевесило наблюдения и записи метеорологов. Конгресс продлил финансирование на следующий год. И лишь тогда стали говорить о том, как «показания» Дайренфорта расходятся с фактами.

В октябре 1892 года вблизи Вашингтона провели контрольный эксперимент, и красивая идея пала.

Еще в 1891 году в журнале Life появилась поэма под названием «История машины, вызывающей дождь» («Tale of the Rain Machine»), вдохновленная экспериментом Дайренфорта. В ней незадачливый фермер Джереми Джонатан Джозеф Джонс призывал дождь с помощью «пушек и мортир, кучи снарядов и тонны динамита, воздушных шаров и звона колоколов, и всяких других магических слов». И этот персонаж оказался успешнее: после третьего залпа пошел сильный дождь, а после четвертого — торнадо, гроза и град, его ферму затопило, а остановить потоки воды смогло лишь вашингтонское бюро погоды, все-таки пообещавшее дождь.

«Армия» Дайренфорта разыграла «совершенную имитацию битвы» с засухой. В общем, ей лучше удавалось устраивать пожары в прериях, чем вызывать дождь. А за самим изобретателем навсегда закрепилось прозвище Dry-Henceforth («впредь сухой»).


commnetКомментарии

Пожалуйста, войдите / зарегистрируйтесь
или авторизируйтесь через любую соц. сеть, чтобы оставить комментарий.


Похожие новости
10 научных законов и теорий, которые должен знать каждый 14 февр. 2014 г.

10 научных законов и теорий, которые должен знать каждый

Ученые с планеты Земля используют массу инструментов, пытаясь описать то, как работает природа и вселенная в целом. Что они приходят к законам и теориям. В чем разница? Научный закон можно зачастую свести к математическому утверждению, вроде E = mc?...

дальше...

Ученые признали существование облаков «Судного дня» 25 марта 2017 г.

Ученые признали существование облаков «Судного дня»

Всемирная метеорологическая организация (ВМО) официально выпустила новый Международный атлас облаков. Кроме того туда был включен новый редкий тип.Вэб-сайт The Verge отмечает, особый вид облаков, которые принимают ужасающие очертания, был известен давно...

дальше...

Будет ли у нас когда-нибудь «теория всего»? 12 апр. 2015 г.

Будет ли у нас когда-нибудь «теория всего»?

Физики хотят найти единую теорию, которая описывает всю Вселенную, но для этого им придется решить сложнейшие проблемы в науке. Недавно вышедший фильм «Теория всего» рассказывает историю Стивена Хокинга, который стал всемирно известным физиком вопреки...

дальше...

Возле Донецка боевики сосредоточили до 50 единиц артиллерии - ИС 25 нояб. 2014 г.

Возле Донецка боевики сосредоточили до 50 единиц артиллерии - ИС

В районе Донецка (район Пески - ДАП - Авдеевка), а также в районе Макеевки и Горловки отмечается наращивание численности артиллерийских подразделений российско-террористических войск (в том числе, реактивной артиллерии). Об этом сообщает руководитель...

дальше...

В Туле налажен серийный выпуск гранатометов "Бур" 23 окт. 2014 г.

В Туле налажен серийный выпуск гранатометов "Бур"

Тульское Конструкторское бюро приборостроения (КБП) наладило серийный выпуск малогабаритных гранатометных комплексов «Бур» — они уже приняты на вооружение и будут поставляться российским силовикам. Об этом сообщил ТАСС на выставке «Интерполитех-2014»...

дальше...

Российская армия отмечает День ракетных войск и артиллерии 19 нояб. 2013 г.

Российская армия отмечает День ракетных войск и артиллерии

Ракетные войска и артиллерия оснащаются самым современным и перспективным вооружением, заявляют в Минобороны РФ. 19 ноября Вооруженные силы (ВС) отмечают День ракетных войск и артиллерии. "В артиллерийские подразделения поступают модернизированные 152-мм...

дальше...

Решающие сражения под Прохоровкой и Обоянью 06 нояб. 2015 г.

Решающие сражения под Прохоровкой и Обоянью

Когда 6-я немецкая армия была уничтожена в Сталинграде, советская военная армада устремилась на запад и юго-запад через реку Донец. Советские войска казались непреодолимой силой. 14 февраля 1943 года они освободили от немцев крупный...

дальше...

Освоение Кубани казаками: страницы истории 04 февр. 2014 г.

Освоение Кубани казаками: страницы истории

Сложность проблем взаимоотношения человека и природы в условиях прогрессирующего экологического кризиса, а именно эта проблема обычно рассматривается в рамках исторического природопользования в гуманитарных и общественных науках, поставила их в разряд...

дальше...

Последние новости

Новости на сегодня 22 июня 2018 г.